La pietra di luna

La pietra di luna
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XIX secolo. La pietra di luna, un diamante giallo ‒ tanto famoso per la storia indiana quanto prezioso per gli occidentali ‒ sembra essere il regalo perfetto per il diciottesimo compleanno di Rachel Verinder, ma come ci ricorda il vecchio adagio “Non è tutto oro ciò che riluce”. Lo zio della ragazza, John Herncastle, ex ufficiale dell’esercito britannico, infatti, in punto di morte vuole vendicarsi della famiglia che gli ha voltato le spalle e così decide di lasciare alla nipote l’onere, più che l’onore, di ricevere in dono la gemma preziosa, che si dice porti sfortuna a tutti i suoi proprietari. Appena ricevuto il dono, nonostante la presenza di tre strani individui dalle chiare fattezze indiane nella tenuta dello Yorkshire, la giovane Rachel non esita ad indossare il prezioso e, una volta venuto il momento di coricarsi, non si preoccupa di nascondere la gemma al sicuro, ma si limita a chiuderla in un cassetto. Inevitabile la scoperta del mattino dopo: la pietra di luna è scomparsa. Tocca quindi a Franklin Blake, cugino di Rachel nonché figlio dell’esecutore testamentario di John, trovare la soluzione al rompicapo e aiutare nelle indagini il sergente Cuff…

La pietra di luna di Wilkie Collins, uscito nel 1868 e divenuto fin da subito un bestseller, venne definito come “il primo e il più grande romanzo poliziesco inglese” niente meno che da T. S. Eliot. Anche se (forse impropriamente) si attribuisce la nascita del genere a Edgar Allan Poe, è probabilmente proprio questo libro il precursore di tutti i romanzi gialli, o almeno di molti. Collins, infatti, ci presenta una serie di cliché e modelli che saranno utilizzati all’infinito da quel momento in poi. L’ispirazione per il canovaccio della storia lo trasse da un vero caso di cronaca del tempo: un tipico mistero della stanza chiusa. I punti di vista utilizzati dall’autore, per farci veramente entrare nella storia, sono quelli dei protagonisti stessi. Il libro è suddiviso in diversi racconti che ci permettono di avere una visione d’insieme ordinata cronologicamente, e allo stesso tempo, mantengono alta la suspense. L’autore, ritenuto già all’epoca uno dei migliori scrittori di romanzi a puntate dopo un inizio di carriera incerto, oggi è conosciuto anche per la profonda amicizia che lo unì a Charles Dickens.



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