La prossima volta

La prossima volta

Emily Houchens ha tredici anni e anche se la signora Mitchell sta dedicando il venerdì alla simulazione d’esame non riesce a staccare gli occhi da Christopher, giunto a Roma, nel Kentucky, l’anno prima. Christopher arriva dal Michigan e si ritrova suo malgrado ad essere il bullo della classe. Non perde occasione di sfidare la professoressa Mitchell, intuendone probabilmente l’insicurezza e le fragilità. Anche Emily si ritrova al centro delle sue angherie, insultata per le sue stranezze, il suo essere emarginata e fuori posto. Durante uno dei suoi giri nel bosco, accompagnata solo dal pensiero di Christopher, si imbatte tragicamente in un cadavere dai capelli cortissimi e dalle unghie laccate e decide che quello dovrà essere il suo segreto. Wyatt Powel si sveglia alle cinque da trentadue anni. Una lunga sfilza di giornate tutte uguali a se stesse. Tiranneggiato dai colleghi più giovani in fabbrica, non può fare a meno di accettare il loro invito ad uscire una sera: non può certo sapere che d’improvviso la sua routine sta per essere stravolta…

Primo romanzo per Holly Goddard Jones, autrice statunitense già nota e amata per le short stories dell’antologia The Best American Mystery Stories. Esordio di tutto rispetto il suo, con questa storia densa e vischiosa come pece che racconta una periferia americana desolata e desolante, ma parla anche dell’essere umano in quanto tale, con le sue contraddizioni, la crudeltà, le paure, le ambizioni, le ambivalenze. La Goddard Jones regala uno spaccato di vita probabilmente applicabile alle periferie di tutto il mondo, alla monotonia e alla ripetitività di vite in cui tutto sembra definitivamente segnato. Eppure basta grattare appena un po’ sotto la superficie per trovarsi in bilico su baratri emozionali e proprio quando nulla sembra poter cambiare, d’improvviso tutto cambia e nulla sarà mai più come prima. Almeno per un po’, almeno finché chi può farlo non dimentica.



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