Racconti

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Il primo oggetto radiotrasportato fu un cubo di legno: arrivò a destinazione in condizioni perfette. Fu così anche per le opere d’arte, mentre andò meno bene per il porcellino d’india, giunto integro ma morto stecchito per lo shock. Dopo vari esperimenti, ecco il trasporto commerciale degli esseri umani: da Londra a Parigi via cavo! Niente più incidenti stradali e un gran risparmio di sterline. Certo, capitava che qualche passeggero si dissolvesse nel nulla… A causa di una malattia incurabile, il Padrone decide di farsi addormentare nell’azoto per un secolo in attesa di una cura. Il risveglio non sarà dei migliori… Il sole sta per esplodere: diventerà una supernova, mentre i pianeti saranno spazzati via; la civiltà della Terra è in pericolo, mancano solo poche ore. Quando una piccola flotta di esploratori alieni accorre per prestare aiuto ai terrestri, si troverà di fronte a uno scenario imprevisto e terrificante. Ma la vera sorpresa arriverà dalle eccentriche potenzialità della mente dell’uomo… Mentre Ashton legge Platone riceve la visita di una donna bizzarra con una proposta ancora più incredibile: per un milione di sterline sarebbe disposto a “procurarle” alcuni oggetti dal British Museum? Grazie un aggeggio che sembra stregato potrebbe essere possibile… Da trecento anni i monaci tibetani sono impegnati a trovare tutti i nomi di Dio; le combinazioni con le lettere degli alfabeti sono miliardi e si prevedono altri quindicimila anni di lavoro. Per facilitare l’impresa, dall’America giungono un computer e due tecnici; questi cominciano a interrogarsi sul vero scopo della ricerca…Fra direttori di riviste e appassionati di storie meravigliose serpeggia un dubbio: la fantascienza ha esaurito le idee? Qualcuno denuncia che ci siano troppe "variazioni sul tema" e pochissime idee inedite; persino la matematica scopre nuove forme e nuovi mondi. Eppure, la vita quotidiana degli oggetti più banali può riservare infinite sorprese e sta all’artista riconoscerle e raccontarle…

Più di cento racconti, mille pagine, racchiuse in un poderoso volume dalla copertina rigida. I testi sono stampati su due colonne, per riprendere graficamente lo stile della storica collana Urania. Un’opera, insomma, che alletterà i collezionisti delle edizioni di fantascienza e darà ai neofiti la possibilità di possedere facilmente l’opera omnia di Clarke. La raccolta (tradotta da The Collected Stories e curata da Franco Forte) comprende anche interessanti introduzioni scritte dallo stesso Clarke: sono note sulla genesi delle storie che illustrano spesso le vicissitudini editoriali o i deliziosi dubbi sugli sviluppi narrativi, come indecisioni sul finale, emozioni personali per un rifiuto o un inaspettato successo, battute fulminanti sul mondo che, nel frattempo, cambiava. I racconti, infatti, sono stati scritti nell’arco di diversi decenni, dalla fine degli anni Trenta al 1999. Se il primo di questi era stato pubblicato su una di quelle riviste di storie fantastiche dedicate ai ragazzi, l’ultimo, all’alba del nuovo millennio, uscì addirittura su “Nature”, la prestigiosa rivista scientifica. "Mi chiedo quanti infarti abbia provocato tra i suoi lettori più tradizionalisti", si domanda Clarke, e aggiunge una dedica a Fleischmann e Pons che tentarono di produrre la fusione nucleare fredda. Arthur Clarke, tuttavia, non era estraneo al mondo della scienza; anzi, da lì proveniva. Prima ancora che creatore di trame, aveva prodotto invenzioni reali, come il mitico sistema di satelliti geostazionari per le telecomunicazioni. Con enorme successo aveva prestato le sue fantasie più vertiginose anche al cinema: è risaputo che il nucleo narrativo del capolavoro di Kubrick 2001: Odissea nello spazio deriva dal racconto La sentinella (scritto nel 1948), dove compare il misterioso elemento - una macchina? un corpo celeste? - origine dell’intelligenza umana.



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