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Intervista a Snæbjörn Arngrímsson

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L’Islanda è una terra lontana e ricca di fascino. Un’isola che offre paesaggi mozzafiato, vulcani, acque termali e vanta un’antica tradizione di saghe e leggende. È proprio nella magica e selvaggia Islanda che Snæbjörn Arngrímsson ambienta i suoi romanzi. Autore versatile e con un passato da editore e traduttore, accetta di raccontarci un po’ di sé, dei suoi impegni letterari, dei suoi progetti per il futuro e del suo amore per l’Italia.

Hai scritto romanzi gialli per ragazzi e successivamente un thriller per adulti. Ci racconti di questa svolta letteraria?
Ho iniziato a scrivere libri quando ho venduto le mie case editrici. In realtà è stato per caso che il mio primo libro fosse per giovani lettori. Ho visto che un editore islandese stava pubblicizzando un concorso per scrivere un libro per lettori di età compresa tra gli 8 e i 12 anni e i premi mi sembravano allettanti. Così mi sono seduto e ho iniziato a scrivere un libro per bambini. Ero sotto una tremenda pressione a causa del tempo, dal momento che ho scoperto tardi questa competizione, ma sono riuscito a finire la storia in tempo. Con mia grande gioia e sorpresa ho vinto il primo premio e il libro è stato pubblicato in pompa magna. L’editore del libro era soddisfatto dei personaggi principali, GGG e Milla, e mi ha chiesto di scrivere altri libri sulle loro avventure. Ho scritto altri due libri su questi minuscoli personaggi, a cui sono molto affezionato. Ma volevo anche provare a scrivere un giallo per adulti. Avevo in mente da molto tempo l’idea di una trama, quindi non ci ho messo tanto a scrivere Un castello di bugie. Le parole scorrevano da me come un fiume e nel giro di tre mesi sono riuscito a completare la prima stesura.

Nel romanzo Un castello di bugie Júlía è una donna complessa, ambigua e bugiarda. I tuoi studi in psicologia sono stati utili per sviluppare la personalità di Júlía?
Sono sempre stato affascinato dal confine tra la menzogna e la verità. Sono cresciuto in una famiglia clericale. Mio padre era un prete protestante e c’era una forte enfasi sul dire sempre la verità. Ciononostante, mi piaceva intrattenere mia madre con storie sui nostri vicini, storie radicate nella verità, ma condite da vividi dettagli. Ho scoperto che potevo rendere felice mia madre raccontandole queste storie abbellite. È stato lì che ho imparato il potere della narrazione, come si possa dare beneficio agli altri e a se stessi condividendo ciò che le persone vogliono sentire, anche se non è del tutto coerente con la verità. D’altra parte, ho imparato poco dai miei studi di psicologia che mi abbia giovato direttamente nello scrivere i miei libri. Imparo molto di più leggendo altri romanzi: gialli, libri per bambini e saggistica.

Júlía e Gíó si sono incontrati a Firenze, è una scelta narrativa o è un luogo importante per te?
Ho visitato spesso Firenze, ma non ci sono mai stato per un lungo periodo. Nel 2004 io e mia moglie abbiamo acquistato una casa in rovina con cento alberi d’ulivo ai piedi delle colline vicino a un piccolo villaggio italiano chiamato Vico del Gargano, in Puglia. Dal 2004 abbiamo trascorso le nostre estati nella nostra casa italiana, a volte per periodi di sei settimane, con i nostri bambini piccoli (che ora sono cresciuti). Avrei potuto lasciare che la storia si svolgesse parzialmente a Vico del Gargano, ma in qualche modo mi è sembrato inappropriato. Firenze è una città bellissima, ed è per questo che è diventata la location scelta.

La letteratura noir e thriller europea sta ricevendo un’attenzione significativa. Che ne pensi?
Credo che sia importante distinguere la letteratura islandese da quella europea perché la letteratura islandese ha caratteristiche molto forti. Negli ultimi anni i libri provenienti dal Giappone e dall’Islanda hanno fatto passi da gigante nel mondo letterario. I libri di questi paesi hanno goduto di un’enorme popolarità in tutto il mondo. C’è richiesta per il settore narrativo esotico. Le storie giapponesi hanno un fascino particolare e misterioso che la gente riconosce, ad esempio, nelle opere di Murakami. Anche l’Islanda offre un paesaggio esotico per la narrazione. La natura è feroce: tempeste, freddo gelido, terremoti ed eruzioni vulcaniche. Il paesaggio è allo stesso tempo bello e intimidatorio. Alle fiere del libro, come Francoforte e Londra, c’è attenzione verso quanto interesse ci sia nei confronti della letteratura proveniente da questa piccola isola di storie. Ma in Islanda c’è una tradizione narrativa immensamente forte, che risale alle saghe islandesi e c’è un grande interesse per tutti i tipi di narrazione. Si dice che in Islanda ci siano più autori che lettori.

Chi sono i tuoi autori di gialli preferiti?
I miei autori gialli preferiti sono Jo Nesbø (Norvegia), Åsa Larsson (Svezia), Gianrico Carofiglio (Italia, che ho pubblicato in Danimarca quando ero ancora editore) e Arnaldur Indriðason (Islanda).

Sei stato un editore per molti anni e in seguito hai scritto romanzi. Come ci si sente a stare dall’altra parte?
Ho fatto l’editore per più di vent’anni. Ho fondato la mia casa editrice in Islanda giovanissimo, a 24 anni, e ho lavorato nell’editoria in Islanda, Danimarca, Norvegia e Svezia. Cinque anni fa ho venduto tutte le case editrici e mi sono impegnato a diventare un autore professionista. Ora, avendo scritto cinque libri che sono stati pubblicati in islandese (e in qualche altra lingua), sono convinto che se dovessi diventare di nuovo un editore, sarei un editore molto migliore di quello che ero. Adesso capisco molto meglio la vita interiore degli autori e so come renderli felici. Ho imparato molto sul mercato librario come autore-editore. Nonostante ritenga di essere stato un ottimo editore dopo questi anni come autore, non credo che lavorerò mai più come tale. Quel tempo è passato.

Stai lavorando a un nuovo romanzo? Vuoi raccontarci qualcosa dei tuoi futuri progetti letterari?
Ora sto lavorando a due libri. Principalmente sto scrivendo una storia di suspense per bambini (fascia d’età di Harry Potter) che si svolge in Islanda. Ho fatto buoni progressi su quel libro e spero di terminare la prima bozza entro la fine di gennaio. D’altra parte, sto lavorando a un nuovo libro (il terzo) su Harald, l’ufficiale di polizia che ha avuto un ruolo significativo in Un castello di bugie, ma che è diventato il personaggio principale di un libro uscito due mesi fa: Hin útvalda (Il prescelto). Haraldur e Sigurður Jón (Victory John) hanno il compito di indagare sulla morte di un ragazzino in una piccola città sulla costa orientale dell’Islanda. Il libro che sto scrivendo (il terzo thriller per adulti) presenta Harald e Sigurður Jón nei ruoli principali, mentre indagano su un furto d’arte ben organizzato in un museo d’arte in Islanda.

I LIBRI DI SNÆBJÖRN ARNGRÍMSSON