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Bram Stoker, l’impresario delle tenebre

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Oggi, l’eredità di Bram Stoker ha trasceso la letteratura per influenzare cinema, televisione e cultura pop in generale in tutto il mondo. La vita dello scrittore irlandese è una testimonianza del potere dell’immaginazione e del fascino duraturo del gotico e del macabro nella letteratura.



Abraham “Bram” Stoker nasce l’8 novembre 1847 a Clontarf, in Irlanda. È il terzo di sette figli di una famiglia borghese. Una malattia sconosciuta lo colpisce da bambino e fino all’età di sette anni è costretto a letto, non riuscendo a stare in piedi o a camminare, ma poi si riprende completamente e all’improvviso. La natura esatta di questa malattia è sconosciuta, e alcuni suggeriscono che potrebbe essere stata una forma di poliomielite o un’altra malattia neuromuscolare. Questo periodo di immobilità forzata è riempito dalle storie raccontate dalla madre, che determinano la fascinazione di Stoker per il macabro, che durerà tutta la vita. Frequenta il Trinity College di Dublino, dove eccelle a livello accademico e ottiene una laurea in Matematica. Durante gli anni dell’università, Stoker si dedica anche al teatro, una passione che in seguito influenzerà in modo significativo la sua carriera e la sua scrittura.

Dopo l’università, Stoker segue un percorso convenzionale, ottenendo un impiego nel servizio civile del Castello di Dublino. Tuttavia, la sua vera passione è l’arte e presto inizia la sua carriera nel mondo letterario come critico teatrale per il “Dublin Evening Mail”. È una sua recensione entusiasta di un Amleto interpretato da Henry Irving ad attirare l’attenzione del famoso attore, portando a un’amicizia che durerà tutta la vita e alla nomina di Stoker a direttore del Lyceum Theatre di Irving a Londra. Proprio durante il suo incarico al Lyceum Stoker inizia a scrivere romanzi.

Dracula, sebbene non sia un bestseller immediato, gradualmente guadagna consensi e da allora è diventato un’opera iconica della letteratura, che ha reso immortale (non-morto!) il nome di Stoker. Il romanzo è una miscela magistrale di ansie vittoriane, orrore gotico e narrazione intricata, di folklore dell’Europa orientale e temi tratti dai dibattiti scientifici della sua epoca. Le altre opere di Stoker, tra cui Il gioiello dalle sette stelle e La tana del serpente bianco, sebbene meno conosciute e celebrate, continuano a essere apprezzate per la loro portata immaginativa e per il loro contributo al genere horror. Uno dei misteri più duraturi è la fonte di ispirazione di Dracula. Sebbene Stoker non abbia mai visitato l’Europa dell’Est, la sua meticolosa ricerca sul folklore della Transilvania e sui miti dei vampiri ha portato molti a chiedersi come abbia concepito un’ambientazione così vivida e precisa nei riferimenti. Alcuni ipotizzano che Stoker sia stato influenzato dalle storie raccontate dallo scrittore e viaggiatore ungherese Ármin Vámbéry, che Stoker del resto cita nelle sue note alla prima edizione del romanzo. Si pensa che Vámbéry abbia introdotto Stoker alla storia di Vlad l’Impalatore, che molti ritengono essere una fonte di ispirazione fondamentale per il personaggio di Dracula.

Ma pochi anni fa Corneel de Roos, ricercatore letterario e traduttore olandese, ha attirato l’attenzione dell’ambiente letterario mondiale per il suo lavoro su una versione finora oscura del capolavoro di Bram Stoker, una variante del romanzo pubblicata in Islanda, intitolata Makt Myrkranna, ovvero I poteri delle tenebre. Il libro fu pubblicato in Islanda nel 1901, pochi anni dopo l’originale, uscito nel 1897. Per molti anni si è pensato che questa versione islandese fosse solo una traduzione del romanzo originale di Stoker. Tuttavia, dopo un esame più attento, de Roos ha scoperto che il testo islandese contiene sostanziali deviazioni sia nella trama che nella caratterizzazione dei personaggi. Dialoghi diversi, nuovi sviluppi e persino eventi non presenti nell’originale, soprattutto nella prima parte del libro, ambientata nel castello di Dracula. In particolare, I poteri delle tenebre approfondisce il contesto politico e sociale della fine del XIX secolo, fornendo uno sfondo più ricco per lo svolgimento della storia. Inoltre, ritrae il conte Dracula come più apertamente minaccioso e dà più spazio ai temi sessuali, modificando così il tono e l’impatto della narrazione. Uno degli aspetti più affascinanti di questa scoperta è l’ipotesi che Makt Myrkranna potrebbe essere più vicino a una bozza precedente di Dracula o forse a una versione parallela alla quale Stoker stesso ha contribuito. Il coinvolgimento di Stoker con l’edizione islandese è accennato da una prefazione che non esiste nella versione inglese, in cui Stoker si rivolge direttamente al lettore, offrendo nuovi spunti sui suoi pensieri e sulle sue motivazioni. Le scoperte di De Roos hanno portato a molte speculazioni: alcuni studiosi sostengono che la versione islandese rappresenti un “director’s cut” o una versione sperimentale che Stoker non poteva pubblicare in Inghilterra a causa dei vincoli della censura vittoriana. Questa ipotesi potrebbe offrire indizi sulle intenzioni originali di Stoker e sui temi che desiderava esplorare più liberamente, tra cui le dinamiche di potere, la sessualità e il soprannaturale. La storia di questo libro iconico, proprio come quella del suo protagonista, ha strati e segreti che vengono ancora scoperti a più di un secolo dalla sua pubblicazione.

La vita privata di Stoker fu caratterizzata dalla dedizione alla famiglia e al lavoro. Nel 1878 sposò Florence Balcombe, dalla quale ebbe un figlio, Irving Noel Stoker. Il ruolo influente nell’ambiente teatrale fornì a Stoker una ricca vita sociale con contatti influenti, tra cui Arthur Conan Doyle e James Whist Whistler. La natura delle relazioni personali di Stoker, in particolare quella con l’attore Henry Irving e lo scrittore Oscar Wilde, è stata oggetto di speculazioni. L’amicizia di Stoker con Irving era profonda ed egli dedicò una parte significativa della sua vita alla gestione del Lyceum Theatre sotto la guida di Irving. Anche la sua relazione con Oscar Wilde, che conosceva dai tempi di Dublino, è notevole, soprattutto se si considera che Stoker sposò la donna che era stata precedentemente corteggiata da Wilde. Alcuni studiosi hanno esplorato la possibilità che le opere di Stoker contengano elementi sottotestuali relativi alla sua sessualità e alle sue opinioni sulle costrizioni della società vittoriana.

Nonostante il successo letterario, la vita di Stoker non fu priva di sfide. Lottò finanziariamente e la sua salute si deteriorò negli ultimi anni, portandolo alla morte il 20 aprile 1912. Le circostanze del decesso però sono poco chiare. Mentre alcune fonti lo attribuiscono alla sifilide terziaria, altre suggeriscono che Stoker sia morto per complicazioni legate a un ictus. In ogni caso alla sua scomparsa fu pianto dall’intera comunità letteraria e teatrale.

I LIBRI DI BRAM STOKER